Migración en África

Las tendencias migratorias en África son diversas, con la mayor parte de los migrantes desplazándose dentro del continente e incluso intrarregionalmente tal como ocurre en África Occidental y Oriental, en donde hay protocolos establecidos para la libertad de movimiento de los ciudadanos. La información aquí pone el foco en la dinámica mixta de la migración por subregión y rutas que según se sabe son peligrosas para las personas en movimiento, y por ende relevantes para el Proyecto Migrantes Desaparecidos.

La migración en África: resumen del contexto

Las tendencias migratorias en África son diversas, con la mayor parte de los migrantes desplazándose dentro del continente e incluso intrarregionalmente tal como ocurre en África Occidental y Oriental, en donde hay protocolos establecidos para la libertad de movimiento de los ciudadanos. La información aquí pone el foco en la dinámica mixta de la migración por subregión y rutas que según se sabe son peligrosas para las personas en movimiento, y por ende relevantes para el Proyecto Migrantes Desaparecidos.

 

África del Norte 

El norte de África ha sido, por largo tiempo, una zona para la migración de origen, tránsito y destino. Marruecos y Libia en particular han sido por largo tiempo un destino para migrantes que buscan oportunidades de estudio, trabajo, o que escapan de persecuciones; sin embargo, el aumento de las medidas de seguridad en las fronteras y la inestabilidad política han llevado a movimientos irregulares cada vez mayores hacia y a través de estos países. Los migrantes que viajan irregularmente desde países de África Subsahariana, muchos de los cuales son de naciones de África Occidental u Oriental, deben hacer un extenso cruce por el Desierto del Sahara. El viaje es inherentemente peligroso debido a las duras condiciones ambientales y a la larga duración, pero también lo es en relación a los controles fronterizos y las prácticas de los traficantes. Tomar rutas terrestres remotas para evitar ser descubiertos, viajar en vehículos sobrecargados, y poner la seguridad personal en manos de los traficantes y facilitadores se ha vuelto necesario para que las personas puedan concretar este viaje. Para obtener información acerca de la migración irregular y los migrantes desaparecidos en rutas desde el norte de África a través del Mar Mediterráneo, por favor cliquear aquí.

 

África Occidental 

La migración internacional prevalece más en África Occidental que en cualquier otra región del continente, debido, al menos parcialmente, al acuerdo de libre movimiento entre los países miembros de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOWAS). El movimiento dentro de esta región en gran medida no está sujeto a restricciones, lo cual implica que los migrantes pueden en general moverse con libertad en condiciones de relativa seguridad. Sin embargo, las zonas del norte de Níger, Mali y Burkina Faso, pueden ser peligrosas debido a que las medidas condiciones de seguridad son cada vez mayores en muchas regiones fronterizas usadas para la migración transahariana. Los migrantes también usan la ruta del Atlántico rumbo a las Islas Canarias desde la costa de África Occidental y el sur de Marruecos a través de un tramo del Océano Atlántico para llegar a las Islas Canarias en España.   

 

África Oriental 

La migración irregular en África Oriental es tanto intra como extrarregional. Las personas que migran fuera de África siguen tres rutas principales: la ruta terrestre y marítima desde el Cuerno de África a Yemen para luego seguir al Reino de Arabia Saudita (a la cual con frecuencia se alude dentro de África Oriental como la “Ruta Oriental”), la ruta a través del Desierto del Sahara rumbo al Norte de África y en algunos casos eventualmente a Europa (la “Ruta del Norte”) o la “Ruta del Sur” rumbo a Sudáfrica. El uso de traficantes o facilitadores en estas rutas es bastante común, y lo que es más preocupante, también lo es el secuestro y la trata de personas.

 

África Central y Meridional 

La migración irregular en estas regiones de África no es tan bien comprendida en comparación con otras del continente, y hay solamente una cantidad limitada de fuentes de datos sobre ciertas rutas. Una de las que está mejor documentada es la “Ruta del Sur” desde África Oriental hacia Sudáfrica, Zambia, Malawi y Mozambique. Esta ruta consta de 4.000 kilómetros y se caracteriza por condiciones de viaje y ambientales extremas, a menudo en ellas no se cuenta con acceso a los servicios básicos. Esta ruta, que ha sido usada durante mucho tiempo por los migrantes que buscan empleo en Sudáfrica, sigue siendo usada actualmente debido a flujos significativos de refugiados desde países de África Oriental, y a flujos intrarregionales vinculados a la falta de oportunidades y a la agitación civil en África Central y Meridional.

Resumen de las muertes de migrantes en África

Desierto del Sahara 

El conjunto de datos del Proyecto Migrantes Desaparecidos ha documentado las muertes de más de 2.000 personas que se encontraban transitando a través del Desierto del Sahara desde 2014, pero muchos expertos creen que la cifra es muy superior. La mayor parte de los incidentes registrados involucran el fallecimiento de una o dos personas en zonas remotas. De modo que es bastante probable que otros incidentes no sean registrados y que las muertes de muchas personas en el Desierto de Sahara no se contabilicen en los registros.  

Los migrantes que viajan de manera irregular a través del Desierto del Sahara enfrentan riesgos asociados tanto al peligro inherente de cruzar el vasto desierto y otros vinculados a la inseguridad nacional y los medios irregulares por los cuales las personas deben viajar. La mayor parte de las muertes registradas en rutas migratorias a través del Desierto del Sahara están relacionadas con el calor extremo y la falta de albergue para migrantes en situación irregular, incluyendo la deshidratación, la hambruna y la exposición, y también la enfermedad y la falta de acceso a los cuidados de la salud, lo cual se ve exacerbado por las condiciones ambientales extremas. Los migrantes también pierden la vida en accidentes vehiculares o si quedan varados mientras se encuentran transitando zonas remotas del desierto. Una porción más pequeña ha perdido la vida debido a asfixia en la parte trasera de los camiones con pobre ventilación. La violencia en manos de los traficantes, tratantes u oficiales de frontera en la región también representa una proporción significativa de muertes en rutas migratorias registradas en el Desierto del Sahara.

 

Ruta del Atlántico rumbo a las Islas Canarias 

La ruta de ultramar desde África Occidental y Marruecos hacia las Islas Canarias en España ha sido usada por miles de migrantes desde por lo menos 1994. Se han registrado muertes cada año desde 1999, tarea que estuvo a cargo de periodistas, grupos defensores de migrantes, y desde 2014 por el Proyecto Migrantes Desaparecidos. La ruta hacia las Islas Canarias es extremadamente peligrosa debido en gran parte a la duración del viaje de ultramar y a la falta de capacidad especializada para las operaciones de búsqueda y rescate. El punto de cruce más cercano en Marruecos se encuentra a aproximadamente 95 km/59 millas fuera del país, pero la gran mayoría de las partidas en esta ruta ocurren mucho más lejos, por ejemplo, desde Dakhla, Sahara Occidental (aprox. 450 km o 275 mi) o Nuadibú, Mauritania (aprox. 775 km o 480 mi). Estos viajes pueden implicar que los migrantes deban quedarse en alta mar por días e incluso semanas, y los barcos en los que se encuentran no cuentan con suficiente provisión de comida ni de agua para quienes se encuentran a bordo. La extensión del viaje y el hecho de que se cree que muchos migrantes han perdido la vida debido al hambre o la deshidratación mientras estaban en alta mar implican que los cientos de decesos documentados en ruta a las Islas Canarias no reflejan verdaderamente las cifras reales. 

 

Cuerno de África a Yemen 

Desde al menos inicios del año 2000 cientos de miles de migrantes por año han viajado por la ruta desde el Cuerno de África a Yemen e incluso hasta Arabia Saudita. Esta ruta presenta peligros especiales para los migrantes durante el cruce marítimo, ya sea por el Golfo de Adén o por el Mar Rojo, en donde son más vulnerables a naufragar o a ser expulsados violentamente por las autoridades. Casi todas las muertes de migrantes registradas en el Cuerno de África ocurren en esta ruta del ultramar, y la mayor parte de los reportes están basados en informes periodísticos sobre incidentes en los cuales ha habido una buena cantidad de fallecimientos, o en informes operativos en zonas en las que la OIM tiene presencia en cuanto a actividades de monitoreo. La inestabilidad en países a ambos lados del Golfo de Adén hace que tal monitoreo se vuelva extremadamente complicado, y con el riesgo de los naufragios sin sobrevivientes es posible que mucha más gente haya desaparecido en esta ruta migratoria que la cifra que pudo registrarse.

 

Ruta del sur 

Los migrantes que se desplazan de manera irregular desde África Oriental a Sudáfrica – principalmente a través de Kenia, Tanzania, Zambia, Mozambique y Zimbabue – también deben enfrentar considerables riesgos. Los datos del Proyecto Migrantes Desaparecidos sobre muertes en la ruta del sur se basan completamente en informes de los medios que involucran tragedias a gran escala, muchas de las cuales involucran muertes vinculadas a las modalidades de tráfico de migrantes. Accidentes vehiculares, asfixia en camiones sin ventilación adecuada, violencia, enfermedades y falta de acceso a medicamentos son comunes durante los viajes en las travesías hacia el sur. Algunas muertes también han sido documentadas en el río Limpopo en la frontera norte de Sudáfrica, en donde, además de los riesgos que se han mencionado, los migrantes también corren peligro de ahogarse o de ser atacados por los cocodrilos o hipopótamos. También se han registrado muertes de migrantes en el Océano Índico en la ruta del sur. Las embarcaciones parten desde Mombasa en Kenia y viajan hacia el sur a lo largo de la costa de la República Unida de Tanzania, para llegar a la zona norte de Mozambique. 

 

Comoros a Mayotte

Miles de personas han fallecido en la ruta migratoria desde la isla nación de Comoras, cerca de la costa de Mozambique, hasta el Departamento de Mayotte, perteneciente a Francia. Los habitantes de las Comoras toman los “kwassa-kwassa”, pequeños botes pesqueros que intentan realizar el cruce marítimo de 200 km, a menudo en horas de la noche. En 2012, un informe del senado francés estimó que entre 7.000 y 10.000 personas habían fallecido intentado cruzar desde Comoras a Mayotte desde 1995, pero que esa cifra podía ser incluso mucho mayor. 

Recopilación de datos y desafíos  

La calidad y la cobertura de los datos sobre migración en África son limitados, y cuando se trata de documentar la migración irregular, incluyendo muertes y desapariciones de migrantes, los desafíos para la recopilación de datos y las brechas que se presentan son inmensos. Los desafíos inherentes a la recopilación de datos sobre migrantes desaparecidos se hacen generalmente aún más complejos cuando hay que lidiar con zonas muy amplias y sin monitoreo alguno como por ejemplo el Desierto del Sahara o la Costa Atlántica.  

No hay fuentes oficiales que publiquen datos sobre muertes o desapariciones en el continente, y a diferencia de otras regiones, la gran cantidad de lenguas habladas y la baja cantidad de medios digitalizados dentro de África hacen que la tarea de recopilar datos a partir de informes de los medios se convierta en una tarea sumamente desafiante. Como tales, los datos del Proyecto Migrantes Desaparecidos en la región provienen principalmente de testimonios de migrantes que han sido testigos de muertes recopilados como parte de iniciativas de encuestas, predominantemente la Iniciativa para el Monitoreo de la Migración Mixta (4 mi) del Mixed Migration Center (Centro de Migración Mixta). Sin embargo, estas encuestas pueden capturar solamente una pequeña muestra de la cifra total de migrantes en tránsito en África. Las iniciativas de encuesta están sujetas a cambios con el paso del tiempo, lo cual obstaculiza la continuidad y la posibilidad de comparar los datos que se han recopilado. 

Recursos

Muertes y desapariciones de migrantes en África

Brian, T. (2017) “El Medio Oriente y el Norte de África” en Viajes Fatales 3 parte 2: Mejoramiento de datos sobre migrantes desaparecidos. OIM, Ginebra.

Horwood, C. (2017) “África Sub-Sahariana” en Viajes Fatales 3 parte 2: Mejoramiento de los datos sobre migrantes desaparecidos OIM, Ginebra.  

Black, J. (2021) Migración Marítima a Europa: Foco en la ruta a las Islas Canarias, OIM, Ginebra.  

Black, J. (2020) ‘“Nadie habla acerca de cómo es realmente” – los riesgos que los migrantes enfrentan en el Desierto del Sahara’ en Migración en África Occidental y del Norte a través del Mediterráneo. OIM, Ginebra.

Breen, D. (2020) ‘En este viaje, a nadie le interesa si usted vive o muere’: Abuso, protección, y justicia a lo largo de las rutas entre África Oriental y Occidental y la costa africana del Mediterráneo. Centro de Migración Mixta y el ACNUR, Ginebra.

Horwood, C. y A. Malakooti (2014) “Desde el África Sub-Sahariana hasta el Norte de África:  Haciendo un seguimiento de las muertes a lo largo del camino” en Viajes Fatales Volumen 1: Haciendo un seguimiento de las vidas perdidas durante la migración.

Horwood, C. (2014) “Muertes en ruta desde el Cuerno de África a Yemen y a lo largo del Corredor Oriental desde el Cuerno de África a Sudáfrica” en Viajes Fatales volumen 1: Haciendo un seguimiento de vidas perdidas durante la migración.

Senado Francés (2012). “Mayotte: un nuevo departamento que enfrenta serios desafíos”. https://www.senat.fr/notice-rapport/2011/r11-675-notice.html

 

Datos generales sobre la migración en África 

Hoy, B., F. Lazo y R. N’Guettia Kouassi (2020) “Migración Africana: un resumen de las tendencias claves” en el Informe sobre Migración en África. Comisión de la Unión de África y OIM, Addis Abeba.  

Black, J. (2020) “La pregunta sobre datos: el desafío de medir la migración irregular en África” en Informe sobre Migración en África. Comisión de la Unión de África y OIM, Addis Abeba.

Portal de Datos sobre Migración: resúmenes regionales sobre África Meridional, África Oriental y África Septentrional.

TOTAL MUERTES Y DESAPARICIONES

10,721
Migrantes Desaparecidos 
registrados en África
(desde 2014)

MUERTES Y DESAPARICIONES POR AÑO

Ruta migratoria

MUERTES Y DESAPARICIONES POR MES

CAUSA DE LA MUERTE

Mixed or unknown icon 2699 Mixtas o desconocidas
Vehicle accident icon 1579 Accidentes en vehículos/muertes vinculadas a transporte peligroso
Harsh environmental conditions icon 1622 Condiciones ambientales extremas/falta de albergue, comida, agua adecuados
Sickness / lack of access to adequate healthcare 901 Enfermedad/falta de acceso a cuidados adecuados de salud
accident 75 Muerte accidental
Violence 1072 Violencia
Drowning 2773 Ahogamiento

POR GÉNERO

NÚMERO DE MENORES

Latest incidents

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17/10/2021 Ruta atlántica hacia las Islas Canarias 1 0 EFE, Tiempo de Canarias
12/10/2021 Uncategorized 1 0 UNHCR
09/10/2021 Uncategorized 6 0 IOM Libya, UNHCR
08/10/2021 Ruta atlántica hacia las Islas Canarias 10 0 IOM Spain, El Pais
07/10/2021 Ruta atlántica hacia las Islas Canarias 2 0 IOM Mauritania
30/09/2021 Ruta atlántica hacia las Islas Canarias 57 40 Helena Maleno, Dakhla Mobachir, New York Times
28/09/2021 Uncategorized 1 0 Salloum Confirmed News, Akhbar Libya 24
27/09/2021 Cruce del desierto del Sahara 4 0 Kufra Ambulance and Emergency Agency, Akhbar Libya 24
25/09/2021 Cruce del desierto del Sahara 14 0 The Office of the Libyan Public Prosecutor
24/09/2021 Ruta atlántica hacia las Islas Canarias 30 2 Parti Socialiste Unifié Bejaad, ALbejaadia24, Bejaad Online, Assabah, Assafir 24